Nativity Epistle of Metropolitan Agathangel First Hierarch of the Russian Orthodox Church Abroad

Russian version follows below

Nativity Epistle

Dear Fellow Archpastors, most honorable pastors, God-loving monastics and laypeople!

Since ancient times, the lives of communities have been interwoven with various historical periods, rises and falls that have their beginnings, their everyday life and continuation. Some gather to form nations, confess various faiths, live according to different calendars and ways to denote the passing of the years and have different spiritual destinies. For some, life is wrapped up in ongoing activities and busy concerns, while others believe in the existence of other worlds and an other life. For some, the entire world that surrounds them is limited to the frame of life and death, while others contemplate the infinite nature of life and existence. In this realm marked by enormous diversity of people’s lives and their understanding of creation, we Christians are also included. We are few in relation to the total number of people on earth (especially if out of those who call themselves Christians you only consider the Orthodox who live by the “old” Julian calendar and the teachings of the holy forefathers), and Christianity itself no longer determines the trajectory of human development. There was a time when Christianity subdued and vanquished paganism, but now we live in an opposite time, when paganism in its many forms is foremost in people’s minds. We constantly see proof of more divergences from Christ, but these divergences are not the result of people acquiring new knowledge and are not characterized by a new, higher plane of spiritual development. Just the opposite, these divergences are proof of the loss of faith and the debasing of mankind to the level of being driven by its instincts.

“When the Son of Man comes, will he find faith on the earth?” (Luke 18:8) This is not a rhetorical question, but constitutes a fact of what will occur and what is already occurring. All those on earth commonly believe that Christianity certainly cannot pretend to be more dominant above all other faiths. Just the opposite, Christianity as a whole surrenders its principles and attempts to strengthen its place in society with the desperation of a drowning person by, on the one hand, promoting the ecumenist movement among Christians and on the other hand, by the deadly policy of eliminating differences with other religions. Unfortunately, as a result we now have so-called “World Orthodoxy,” which has not been Orthodox for a long time already, and the “modernized” Christianity, where Christ is not.

Globalism, which has overcome all of mankind, does not provide and cannot provide a different ideal other than the traditional humanistic ideal, that is, mankind itself, temporal and helpless before even the simplest of cataclysms of nature. The foundation of globalism includes one common keystone that distinguishes its essence – unbelief. That is why it is inevitably doomed, because it leads to a dead-end and cannot lead to anywhere else. Unfortunate are those who succumbed to the spirit of the modern world and do not trust in God in this life!

In this circumstance, it is faith that distinguishes us Christians – faith in Christ. Faith that God became incarnate and came to this world, bore witness of Himself through many miracles and His Holy teachings, died, resurrected and promised eternal life to all those who believe in Him. All the many different societies and worlds are bound up in one Figure, in Christ, and these words will remain real for us for eternity, “I believe and confess, O Lord, that Thou art are truly the Christ, The Son of the living God, who came into the world to save sinners.” Only those who confess Christ will live on for eternity. The entire point of creation is bound up in this belief. Our lives, really our own, do not begin when we appeared on earth, but when we consciously utter the words, “I believe!” Therefore let us always hold on to the faith of the Holy Fathers, which is the beginning and essential condition for our entire lives!

I congratulate everyone with the Nativity of Christ and wish for all of us to grow and strengthen in the faith, “For everyone born of God overcomes the world. This is the victory that has overcome the world, even our faith.” (1 John 5:4)

The Most Reverend +AGATHANGEL Metropolitan of New York and Eastern America First Hierarch of the Russian Orthodox Church Abroad Odessa, Nativity of Christ, 2011

 

Высокопреосвященнейший Рождественское послание

Дорогие собратья Архипастыри, всечестные пастыри, боголюбивые монашествующие и миряне!

В жизни общества издревле переплетается многообразие исторических периодов, взлетов и падений, имеющих свое начало, насущное бытие и продолжение. Отдельные люди и составленные из них народы исповедуют разные верования, живут по различным календарям и методам летоисчисления, имеют разную духовную судьбу. Для одних людей жизнь замыкается в текущих событиях и насущных заботах, другие верят в существование иных миров и иной жизни. Для одних весь окружающий их мир ограничивается рамками рождения и смерти, а другие задумываются о безконечности жизни и бытия. В область этого огромного разнообразия человеческих жизней и представлений о мироздании заключены и мы, христиане. Нас очень мало, по сравнению с общим числом живущих на земле (тем более, если из числа называющих себя христианами принимать во внимание только православных, живущих по “старому” юлианскому календарю и держащихся святоотеческого учения), да и само христианство в целом уже давно не определяет вектор развития человечества. Был период, когда христианство преодолевало и преодолело язычество, сейчас мы переживаем противоположные времена, когда язычество в разнообразных своих формах берет верх в умах людей. Постоянно появляются свидетельства очередных отступлений от Христа, но эти отступления не есть следствие овладения людьми новыми знаниями и не определяются качественно новым, более высоким уровнем духовного развития — напротив, отступление является свидетельством все большей утраты веры и низведения человека до уровня преобладающих в нем инстинктов.

“Сын Человеческий, придя, найдет ли веру на земле?” (Лк 18.8) — это не риторический вопрос, это констатация того, что в действительности произойдет и уже происходит. В совокупном мнении всех живущих на земле, христианство заведомо не может претендовать на преобладании над всеми другими верованиями. Напротив — христианство в целом уступает свои позиции, пытаясь с отчаянием утопающего усилить свое положение в обществе, с одной стороны, путем экуменического движения среди христиан, а с другой — пагубной политикой устранения противоречий с иными религиями. В результате, к сожалению, мы сейчас имеем так называемое “мировое православие”, где давно уже нет православия и “модернизированное” христианство, где нет Христа.

Глобализм, захватывающий все человечество, не дает и не может дать иного идеала, кроме традиционного гуманистического идеала, то есть, самого человека — тленного и безпомощного даже перед незначительными природными катаклизмами. В самом основании глобализма лежит один общий и определяющий его сущность фундамент — безверие. Поэтому он заведомо обречен, поскольку ведет в тупик, и никуда, кроме тупика, вести не может. Несчастны те, кто поддался духу современного мира и надеется в этой жизни не на Бога!

В этой ситуации нас, христиан отличает именно вера, — вера во Христа. Вера в то, что Бог воплотился и посетил этот мир, засвидетельствовал о Себе многими чудесами и своим Божественным учением, умер, воскрес и обещал дать вечную жизнь всем верующим в Него. Все многообразие общества и мира заключено в одной Личности — во Христе, и для нас навсегда останутся актуальными слова: “Верую Господи, и исповедую, яко Ты еси воистину Христос, Сын Бога Живаго, пришедый в мир грешные спасти”. В вечности останутся только те, кто исповедует Христа — весь смысл мироздания заключен в этой вере. Наша жизнь, в сущности своей, начинается не тогда, когда мы появились на свет, а тогда, когда осознанно произнесли слово “Верую!” Поэтому будем всегда держаться своей святоотеческой веры, которая есть начало и необходимое условие всего нашего бытия!

Поздравляю с Рождеством Христовым и желаю всем нам возростания и укрепления в вере: “Ибо всякий, рожденный от Бога, побеждает мир; и сия есть победа, победившая мир, вера наша” (1Ин 5.4).

+ АГАФАНГЕЛ Митрополит Нью-Йоркский и Восточно-Американский, Первоиерарх Русской Православной Церкви Заграницей

Одесса, Рождество Христово, 2011 год.

%d bloggers like this: